British Amateur
Royal St George's & Prince's GC (Ang)
Du 19 au 24 juin

British Amateur : vingt-et-un Français dans les pas de Julien Guerrier

18/06/2017
Photo : ffgolf

Onze ans après la victoire du Normand sur le parcours du Royal St George’s Golf Club, une forte délégation française disputera, à partir de demain, le premier tour de qualification de la 122e édition du tournoi.

Le groupe France au British Amateur

Le Royal St George’s Golf Club accueillera pour la quatorzième fois de son histoire "The Amateur Championship" auquel participeront vingt-et-un Français parmi lesquels quelques «novices», très heureux mais, aussi impressionnés de s’aligner au départ du plus prestigieux tournoi amateur.

Dix-huitième du dernier St Andrews Links Trophy, Andoni Etchenique est arrivé à Sandwich vendredi matin après quelques jours de repos passés en famille à Londres.

Le joueur de Chantaco a profité de l’après-midi de vendredi pour s’entraîner au putting et au chipping.

Le lendemain, il a reconnu le parcours du Prince’s Golf Club : «Je l’ai trouvé très étroit», déclare le Basque. Et, aujourd’hui, il a découvert le célèbre Royal St George’s Golf Club, hôte à quatorze reprises du British Open, la dernière fois en 2011, remporté par l’Irlandais du Nord Darren Clarke : «Il y a beaucoup de bunkers très bien placés, remarque Andoni Etchenique. Je ne suis pas trop tendu à la veille de ma première participation. Je vais débuter la compétition sur le Prince’s avec l’intention d’accomplir une bonne partie et de prendre du plaisir. Je suis en forme et mon jeu est bien en place comme l’a démontré ma dix-huitième place à St Andrews.»

Une grande première aussi pour Margolis, Fanonnel et Fuchs

Pensionnaire du Pôle France Boys, Paul Margolis va vivre, lui aussi, sa première participation au British Amateur. 

Groupe France au British Amateur

Les Français ont passé beaucoup de temps sur et autour des greens des deux parcours anglais.

Comme Andoni Etchenique, il commencera également sur le Prince’s. Hier, il a joué sa partie d’entraînement sur le Royal St George’s en compagnie de Victor Veyret, Paul Foulquie et Edgar Catherine : «Elle s’est bien déroulée, assure le Cannois. Aujourd’hui, j’ai effectué la reconnaissance du Prince’s. Il n’est pas facile. Il y a deux manières de l’aborder, soit en se montrant agressif et en tapant le driver au départ, soit en choisissant de mettre en jeu avec des fers. C’est plus prudent car la moindre balle égarée peut coûter très cher. Cette option laisse des deuxièmes coups plus longs mais, ça ne me dérange pas car mon jeu de fers est performant en ce moment.

«Je ne cache pas que je serai tendu, demain matin au départ, car ce sera mon premier British Amateur mais, aussi parce que le résultat de ce tournoi pèsera dans le choix du comité de sélection pour le championnat d’Europe par équipes Boys. Je vais respecter scrupuleusement mon plan de jeu, rester concentré et discipliné pour passer le cut.»

Il l’avait loupé d’un coup au Scottish dans un champ très relevé : «Ça prouve que je n’étais pas loin et que je peux y arriver cette fois, ajoute-t-il. Ce sera une belle expérience.»

Une grande première, également, pour Guillaume Fanonnel. Après une coupe Ganay décevante, le Lyonnais espère produire un bon golf en Angleterre : «Je me sens plutôt bien même si j’ai tendance à faire du hook de temps en temps», indique-t-il.

Après la coupe Ganay, Alexandre Fuchs a posé les clubs quelques jours pour souffler un peu avant de reprendre l’entraînement et enchaîner les parties amicales à Saint-Donat.

Groupe France à Terre Blanche

Frédéric Lacroix, Jérémy Gandon, Alexandre Fuchs, Sébastien Gandon, Pierre Mazier et Edgar Catherine se sont préparés à Terre Blanche en compagnie de Clément Sordet et Romain Langasque, vainqueur du British Amateur en 2015 à Carnoustie.

Convié à un stage de trois jours à Terre Blanche en compagnie de Jérémy et Sébastien Gandon, Frédéric Lacroix, Edgar Catherine et Pierre Mazier, l’Azuréen s’est bien préparé avant son premier British Amateur : «J’ai participé à deux British Boys mais, j’ai raté le cut d’un coup à chaque fois, précise-t-il. Le Royal St George’s n’est pas un parcours d’enfants. C’est un vrai golf de compétition avec ses 6500m pour un par 70. Il est dur. Aussi, j’ai pris un cadet local qui m’aidera bien. Les clés de la semaine seront le putting et les bons choix. J’ai bien joué au cours du stage à Terre Blanche. Je suis donc en confiance même si je sais que sur ces deux parcours, on peut vite aligner les bogeys.»

L’an dernier, sur les vingt-huit Français présents au Pays de Galles, six s’étaient qualifiés pour le premier tour des match-play. Quatre d’entre eux (Antoine Rozner, Ugo Coussaud, Robin Sciot-Siegrist et Nicolas Maheut) sont devenus professionnels depuis.

Frédéric Lacroix, battu au premier tour, et Pierre Mazier, éliminé (1 down) en seizièmes de finale par le futur vainqueur, l’Anglais Scott Gregory, auront à coeur d’aller plus loin encore cette année.

Les heures de départ des Français

Prince’s

Augustin Holé à 7h11, Edgar Catherine à 8h17, Paul Foulquie à 9h50, Andoni Etchenique à 10h01, Felix Mory à 10h45, Antoine Moreau à 11h07, Paul Margolis à 11h34, Franck Medale à 11h56, Frédéric Lacroix à 12h29, Guillaume Fanonnel à 12h51, Nicolas Platret à 15h08, Victor Veyret à 15h19, Hubert Tisserand à 15h52.

Royal St George’s

Jérémy Gandon à 8h06, Victor Trehet à 8h28, Martin Farfal à 9h28, Benjamin Kedochim à 11h34, Sébastien Gandon à 11h45, David Ravetto à 12h07, Pierre Mazier à 12h18, Alexandre Fuchs à 15h41.

Gérard Rancurel
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