True Thailand Classic (ET/AT) : Les Français débarquent en force

09/03/2016
Photo : Paul Kane / Getty Images Asiapac - AFP

Douze Français effectuent le déplacement cette semaine à Hua Hin (Thaïlande). Parmi eux, on retrouve les cinq qui avaient terminé dans le Top 10 de l'ISPS Handa Perth International il y a moins de quinze jours : Alexander Levy, Grégory Bourdy, Romain Wattel, Benjamin Hébert et Julien Quesne. 

Romain Wattel est toujours à la recherche d'une première victoire sur le Circuit européen...

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Et si cette deuxième édition du True Thailand Classic, co-sanctionnée par l'European Tour et l'Asian Tour, s'offrait à un golfeur français ? Ces derniers, au nombre de douze cette semaine du côté de Hua Hin (Thaïlande), restent en effet sur une très belle dynamique. Au repos l'espace de quelques jours en raison du WGC-Cadillac Championship, ils débarquent affûtés et gonflés à bloc suite à leur impressionnante démonstration à Perth (Australie) à la fin du mois de février. Cinq ont ainsi fini dans le Top 10 final dont deux dans le Top 5.

Plus d'échec depuis le 28 août 2015

Meilleur Français actuellement à la Race (13e avec 292 917 points), Grégory Bourdy avait pris la quatrième place sur la côte ouest de l'île continent. Le Bordelais est certainement l'un des meilleurs atouts tricolores. Sur sept tournois joués, il a franchi à six reprises le cut, finissant deuxième à l'Alfred Dunhill Championship le 29 novembre dernier mais aussi treizième au Qatar Masters (30 janvier). Vingt-troisième de la Race avec 189 909 points, Benjamin Hébert, neuvième (ex-aequo) à Perth conserve un rythme endiablé (six tournois joués, six cuts) et n'a plus manqué un cut depuis le 28 août 2015, au Czech Masters.

Deux Tops 10 consécutifs

Vaincu d'un seul petit point par le Sud-Africain Louis Oosthuizen à l'ISPS Handa Perth International, Alexander Levy, 30e de la Race (165 658 points), est en train de retrouver toutes ses sensations après une saison 2015 difficile (deux Tops 5). Le Varois demeure ainsi sur trois cuts successifs. Après un début d'exercice plus que poussif, Julien Quesne (44e de la Race) emprunte le même chemin que son compatriote. L'élève de Benoit Ducoulombier n'a, certes, franchi que deux cuts en cinq tournois joués mais il a à chaque fois terminé dans le Top 10 (4e en Malaisie, 9e en Australie). Quant à Romain Wattel, sixième à Perth mais très longtemps en course pour la victoire, les choses semblent enfin tourner dans le bon sens. Quinzième en Malaisie le 21 février, il gomme petit à petit son début de saison catastrophique avec trois cuts manqués d'affilée au Desert Swing.

Weber, régional de l'étape

Ce quintet est accompagné cette semaine en Thaïlande par Raphaël Jacquelin, Gary Stal, Grégory Havret, Edouard Espana, Sébastien Gros, Thomas Linard et Lionel Weber. Ce dernier, membre de l'Asian Tour depuis 2013, joue à domicile puisqu'il réside à l'année à Hua Hin. Le Black Mountain Golf Club, un par 72 long de 6 717 mètres qui fait la part belle aux frappeurs, n'a donc plus aucun secret pour lui.  

Lionel Vella
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