HNA Open de France : Une nouvelle « énorme pour le golf français »

10/01/2017
Photo : Alexis Orloff / ffgolf

Joueurs et organisateurs étaient très enthousiastes après l’annonce du nouveau partenariat entre l’open de France et le groupe chinois HNA.

Jean-Lou Charon, Chen Wenli et Keith Pelley

Cette fois, c’est officiel. Avec l’arrivée d’un nouveau partenaire titre, le groupe chinois HNA, l’open de France va prendre une nouvelle dimension en 2017. C’est sous les ors de la République, dans le cadre prestigieux du ministère des affaires étrangères, que la Fédération française de golf et le Tour européen ont officialisé ce lundi ce partenariat qui fait de la 101e édition de l’open de France, du 29 juin au 2 juillet prochain, l’un des tournois les plus attendus de l’année. Avec ce nouveau sponsor pour les cinq prochaines années, une dotation exceptionnelle de 7 millions de dollars et une place parmi les 8 tournois des Rolex Series, joueurs et organisateurs se réjouissent déjà du nouveau visage de l’Open de France.

« Bonjour, good afternoon, nĭ hăo »

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Les premiers mots de Keith Pelley, chief executive du Tour européen, résument assez bien le nouveau visage de l’open de France. Il sera résolument international, avec un nouvel attrait pour les meilleurs joueurs de la planète et une visibilité accrue aux quatre coins du monde. Aux côtés du Canadien, le président de la Fédération française de golf Jean-Lou Charon ne manque d’ailleurs pas de souligner que « le développement national de notre discipline se construit également en dehors de notre pays. Grâce à HNA, l’open de France va prendre une dimension inégalée. » « La France va rester sur la carte des plus grands tournois du monde. Cela permettra de développer le pouvoir d’attraction du golf français », complète Pascal Grizot.

Cette dimension internationale est à la genèse du partenariat entre l’open de France et HNA. « Cela a été un long processus qui a débuté avec le retrait d’Alstom, raconte Pascal Grizot. Lorsque nous nous sommes tournés vers le Tour européen, le groupe Amaury a été extrêmement élégant après la belle histoire que nous avons écrite ensemble pendant de nombreuses années. » Le Tour européen, nouveau promoteur du tournoi, discutait déjà de son côté avec HNA. « Ces discussions ont débuté il y a douze mois, poursuit Keith Pelley. Au début, elles ne concernaient pas l’Europe, mais l’Asie, puisque notre circuit a une dimension mondiale avec 27 pays visités au cours de la saison. » Le vif intérêt de HNA pour la ville de Paris allait être un élément essentiel. Présent lors de cette conférence de presse, Chen Wenli, vice-président du groupe chinois, confirme d’ailleurs son attrait pour « la capitale du romantisme qu’est Paris », la France, « l’une des destinations les plus merveilleuses du monde » et se réjouit d’associer son entreprise au plus vieil open d’Europe continentale « à l’histoire riche et prestigieuse ».

Avec l’augmentation de la dotation et l’intégration aux nouvelles Rolex Series du Tour européen, l’open de France bénéficiera d’une couverture télévisuelle mondiale. Elle sera appuyée par une « campagne de promotion et de marketing offensive » de la part du Tour européen selon Keith Pelley. « La promesse d’un très grand spectacle, pour Jean-Lou Charon. Et la certitude d’asseoir encore un peu plus la très grande notoriété du parcours de l’Albatros. »

Alexander Levy : « Énorme pour le golf français »

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Présent au Quai d’Orsay pour cette grande annonce, Alexander Levy était déjà dans la confidence depuis quelques semaines, mais avait « bien gardé le secret ». Amoureux de l’open de France, qu’il a disputé malgré une blessure à la main cette année, le triple vainqueur sur le Tour européen est emballé par le nouveau visage du tournoi. « C’est énorme pour le golf français de voir notre open intégrer les Rolex Series et faire partie des huit plus grands tournois européens. En tant que Français, cela nous fait rêver de voir notre tournoi grandir comme cela. Cela va ramener des spectateurs, des médias et des grands joueurs étrangers. C’est encourageant pour nous et ça donne encore plus d’envie et de motivation. On joue pour cela, pour gagner de grands tournois et on a désormais la chance que notre open national en fasse partie. »

Persuadé que ce HNA Open de France va également permettre de « dynamiser encore un peu plus le circuit européen », Levy est rejoint en ce sens par Shane Lowry. Convié pour cette conférence de presse, l’Irlandais était excité de voir « que le Tour européen grandit, devient encore plus fort. C’est également une très bonne nouvelle pour le calendrier avec un nouveau gros tournoi après l’U.S. Open, sur l’un des meilleurs et plus compliqués parcours qui soit. »

Habitué du tournoi, dont il a pris la deuxième place en 2006, Padraig Harrington sera à nouveau présent l’été prochain et ne cache pas non plus son enthousiasme. « L’open de France est un grand tournoi. Il l’a toujours été. Il a une histoire et un parcours fantastique, et se déroule à Paris. Que demander de plus ? L’arrivée de HNA, la participation aux Rolex Series et cette grosse dotation apportent une nouvelle crédibilité, placent le tournoi tout en haut, un statut qu’il mérite. L’open de France, à Paris, au Golf National est toujours un événement spécial, un tel sponsor était la dernière chose qu’il manquait. Cela devient plus qu’un simple tournoi, une véritable opportunité pour les joueurs.»

Sébastien Cachard-Berger
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