Le groupe HNA devient le partenaire titre de l’open de France

09/01/2017
Photo : ffgolf

Après avoir fêté sa centième édition au mois de juillet dernier, l’Open de France ouvre un nouveau chapitre de son histoire avec l’arrivée du groupe HNA en tant que partenaire titre, pour cinq ans.

  • Cet accord, d'une durée de cinq ans, ouvre un nouveau chapitre dans l'histoire de l'épreuve open la plus ancienne d'Europe continentale
  • Le HNA Open de France devient le huitième tournoi des Rolex Series
  • La dotation s'élève désormais à 7 millions de dollars, à l'instar des autres épreuves des Rolex Series

Après avoir fêté son centenaire au mois de juillet dernier, l'open de France ouvre un nouveau chapitre de son histoire avec l'arrivée du groupe HNA en tant que partenaire titre. Le contrat de cinq ans signé entre cette multinationale Fortune 500, spécialisée dans les secteurs du tourisme, de la logistique et des services financiers, et la plus ancienne des épreuves open d'Europe continentale, démarrera en 2017.

Le HNA Open de France, qui intègrera le circuit récemment créé des Rolex Series, proposera une dotation de 7 millions de dollars. Il aura lieu du 29 juin au 2 juillet au Golf National à Saint-Quentin-en-Yvelines, membre du réseau des European Tour Properties et hôte de la Ryder Cup en 2018.

Cette épreuve sera immédiatement suivie, au calendrier du Tour européen, par le Dubai Duty Free Irish Open organisé par la Rory Foundation, puis par l'Aberdeen Asset Management Scottish Open. Trois semaines consécutives de tournois Rolex Series qui seront une préparation idéale pour The Open Championship.

L'engagement pour une durée de cinq ans du groupe HNA avec l'open de France constitue son premier contrat de partenariat titre avec une épreuve du Tour européen. C'est également la première fois qu'une organisation mondiale dont le siège est en Chine parraine un événement du Tour européen disputé hors des frontières du pays. Le groupe HNA a également accueilli en Irlande au cours de l'année dernière le HNA Invitational, qui regroupait certaines pointures du Tour européen, notamment Darren Clarke, Padraig Harrington, Shane Lowry, Rory McIlroy, Lee Westwood et Danny Willett.

Keith Pelley, directeur exécutif du Tour européen, a déclaré : « Nous sommes ravis de vous annoncer la conclusion de ce partenariat enthousiasmant avec le groupe HNA, qui ouvre une nouvelle ère dans l'histoire très riche de l'open de France. Je voudrais profiter de l’opportunité pour remercier le groupe HNA pour leur vision et de leur engagement, non seulement pour l'open de France mais pour le Tour européen dans son ensemble. Nous sommes également très reconnaissants de l'engagement sans faille de la Fédération française de golf dans cette épreuve qui a fêté sa 100e édition l'année dernière. L'annonce de l’entrée du HNA Open de France parmi les Rolex Series est une étape d’autant plus importante pour le golf français qu'il se prépare à accueillir la Ryder Cup en 2018. »

Chen Wenli, vice-président du groupe HNA, a déclaré : « L'engagement que nous prenons aujourd'hui avec le Tour européen ouvre une nouvelle ère pour cette compétition centenaire et nous permet de promouvoir le groupe HNA en tant que leader mondial dans le secteur du voyage et du tourisme auprès de la large audience associée à cet événement de prestige. Nous sommes impatients d’accueillir les fans en France, un pays qui compte parmi les plus grandes destinations au monde. Ce partenariat constitue un projet gagnant-gagnant pour HNA et le Tour européen. »

Disputé pour la première fois en 1906, l'open de France est devenu au mois de juillet dernier le septième open national à célébrer sa centième édition. C'est le Thaïlandais Thongchai Jaidee qui s'y est imposé devant Francesco Molinari et Rory McIlroy, remportant ainsi son huitième titre sur le Tour européen. L'événement, qui n’a pu avoir lieu entre 1915 et 1919, puis entre 1940 et 1945, en raison de la Première et de la Seconde Guerre mondiale, figure au calendrier du Tour européen depuis sa création en 1972. À son palmarès figurent des légendes du jeu comme Severiano Ballesteros, Greg Norman, Sandy Lyle, Nick Faldo, Bernhard Langer, Retief Goosen, José María Olazábal, Martin Kaymer et Graeme McDowell.

Jean-Lou Charon, président de la Fédération française de golf, a déclaré : « En tant que doyenne des épreuves open d’Europe continentale, l'open de France, qui a connu sa 100e édition en 2016, fait partie des compétitions les plus emblématiques du sport français et du golf mondial. Nous demeurons aussi déterminés que jamais à préserver son statut à part au sein du sport français et nous allons veiller à ce qu'il continue de jouer son rôle dans la promotion du jeu à l'échelle du pays. Je tiens à remercier toute l'équipe d'Amaury Sport Organisation (A.S.O.) pour le travail efficace qu'elle a effectué en vue de consolider l'événement. L'arrivée du groupe HNA aux côtés de la ffgolf et du Tour européen nous permet de le faire entrer dans une nouvelle dimension. C'est également une récompense au travail effectué par les équipes fédérales pour en faire une épreuve de niveau mondial. Pour le golf français comme pour nos grands champions, je suis ravi de cette évolution majeure qui permettra à notre Golf National, site de la prochaine Ryder Cup, de continuer à accueillir les meilleurs joueurs du monde dans le cadre d'une compétition prestigieuse. »

La rédaction
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