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Golf de Tousse-Chemise

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12/11/2013

Le neuf trous de Trousse-Chemise, dirigé par Bernard Gauchon aux Portes-en-Ré, c’est un bel accueil, un joli site et un bon alibi pour découvrir toute l’Île de Ré, surtout un dimanche hors saison d’été.

Golf de Trousse Chemise
Situé aux Portes-en-Ré, tout au bout de l’Île

Un dimanche à l’Île de Ré pour découvrir le joli neuf trous de Trousse-Chemise ? Rien de plus facile au départ de La Rochelle. Le golf se trouvant à l’extrémité nord-ouest de l’île, on rentre le nom de la commune «Les Portes en Ré» dans son GPS. Verdict : il y a 46 kilomètres à partir des fameuses tours du centre-ville rochelais, avec un temps de route estimé à 1h04. Mais à confirmer selon la période de l’année ! Bonne surprise en ce début septembre pourtant propice au tourisme car très ensoleillé : la route est dégagée. Aucune attente au péage du fameux Pont de l’Île de Ré, dont les piliers baignent encore dans la brume dorée du matin. Une fois acquittée l’«éco-taxe» (16€ du 20 juin au 11 septembre ou 8€ le reste de l’année), on franchit les trois kilomètres reliant le continent aux plages de Rivedoux et de Sablanceaux, portes d’entrée balnéaires de l’Île. Restent alors 30 kms jusqu’aux Portes. Idéal pour avoir une idée du territoire réthais avant de planter son premier tee à Trousse-chemise. Ré, dans sa grande partie sud-est, ce sont des pinèdes, des terres maraîchères et de vastes carrés de vignes. Cognac, pineau, rosés, blancs ou rouges, les soixante-dix «Vignerons de l’Île de Ré», dont la coopérative se trouve au Bois Plage en Ré, développe des nectars à la qualité croissante.
 

Golf de Trousse Chemise

Expresso et journaux au soleil à Ars-en-Ré

Après la Couarde-sur-Mer (ou après Loix, à peu près à la même hauteur mais sur la rive nord de l’Île), on passe la mince bande de terre du Martray pour arriver dans la partie la plus à l’ouest de Ré. Il est dix heures. Le temps d’un petit stop à Ars-en-Ré, l’un des plus beaux villages de France, pour un café au soleil sur la place Carnot. C’est là, au pied de la célèbre flèche peinte en noir et blanc de l’église Saint-Etienne, que bat le coeur du village. Surtout le dimanche matin. Sur les pavés aux teintes crayeuses, c’est un festival de vélos devant les terrasses de Sénéchal ou de la Maison Marais, la boulangerie star. Outre la lecture de la presse devant un expresso, le marché ou les balades à pied dans les venelles aux maison blanches à volets gris et toits de tuiles roses, la pratique de la bicyclette est quasi obligatoire ici. Depuis le Pont, franchi plus tôt le matin, et tout au long des routes bordées par quelques cent kilomètres de pistes cyclables, les deux-roues silencieux et écolos sillonnent l’île, en solitaires ou en groupes joyeux. Et tout ce qui se visite à Ré peut être approché à vélo. C’est le cas du Phare des Baleines, quelques kilomètres plus loin sur la côte. A onze heures ce dimanche de septembre, le site baigné de soleil est déjà pris d’assaut ! Mais un arrêt éclair s’impose là-encore.

 
Golf de Trousse Chemise
Le fief du galeriste et golfeur François Giraudeau

On file ensuite vers Les Portes-en-Ré. Détour obligé par la très animée Place de la Liberté où le petit marché du dimanche bat son plein. Entre les rôtisseries, les étals de légumes d’où on repart avec son sac en plastique de pommes de terre de l’Île de Ré, les terrasses déjà pleines pour le déjeuner, on peut jeter un coup d’œil à la galerie d’Art François Giraudeau. En bermuda beige et polo bleu, le «patron» est bien là, devant son échoppe. Discret, cet ancien professeur d’éducation physique rochelais, qui dit souhaiter que les visiteurs s’arrêtent devant les sculptures et les peintures pour se faire «du bien aux yeux et au cœur», est l’un des parrains des tournois de l’été au golf de Trousse-Chemise. Une compétition qui lève des fonds en faveur de différentes associations. En juillet 2012, la Coupe Galerie François Giraudeau était au profit du fonds de dotation Bernard Giraudeau (www.fddbg.com) qui aide différentes associations de lutte contre le cancer. L’acteur, originaire de La Rochelle, possédait une maison de famille aux Portes-en-Ré. Il fut, comme on le sait, effacé par un cancer en juillet 2010, à l’âge de 63 ans. Son souvenir est donc très présent dans la région, et notamment au golf de Trousse-Chemise, où son frère François, le galeriste, joue à l’occasion...

 

Golf de Trousse Chemise

Ouvert 364 jours par an, visiteurs très bienvenus !

Nathalie Guerra, responsable de l’accueil du golf, le confirme avec chaleur et simplicité : «Mais vous auriez dû lui parler de golf quand vous êtes passée devant sa galerie... Vous ne l’auriez pas dérangé, non. François Giraudeau, c’est quelqu’un de tellement formidable, qui dégage tant de gentillesse et de sympathie...» Nathalie, qui fait partie de l’équipe menée par Bernard Gauchon, pro et directeur de ce golf de Trousse-Chemise (voir photo) diffuse elle-même beaucoup de délicatesse et de compétence en matière d’accueil. Les 350 membres à l’année (!) de ce neuf trous entre Océan et marais salants sont garantis d’un blond et efficace sourire à peine passée la porte du clubhouse de poche. Et les visiteurs sont eux-aussi très bienvenus, ce qui ne va pas toujours de soi dans les golfs privés. Bien sûr, il faut éviter les mois de juillet et août, où les neuf trous sont pris d’assaut. «Mais vraiment, il faut que les golfeurs viennent nous voir en avril, mai, juin. Ou en septembre-octobre. Le printemps et l’arrière-saison sont splendides. Et c’est idéal aussi pour visiter Ré !» s’enthousiasme Nathalie. Tout en précisant : «Le golf de Trousse-Chemise est ouvert 364 jours par an. Nous fermons juste le jour de Noël. Mais si quelqu’un veut venir jouer le 1er janvier, nous sommes-là !»
 

Golf de Trousse Chemise

Vue sur le Fier d’Ars, practice sur marais salants

Situé à quelques tours de roue de bicyclette du centre des Portes-en-Ré, et tout proche de plusieurs plages (dont celle de Trousse-Chemise à laquelle on accède par le Bois du même nom...), le parcours de bord de mer long de 2553 mètres est à la fois intime et ludique. Sa situation, de l’autre côté du bras de mer qui ouvre la vue sur Ars-en-Ré, est un atout pour les amateurs de belles perspectives. Après un échauffement très dépaysant à l’étonnant practice sur marais salant (les balles tombent dans un bassin et sont ensuite ramenées sur la berge par le vent marin !), on s’amusera avec les éléments. Le défi, ici, est de jouer avec un vent très leste, encore léger et tiède à l’automne. Et de déjouer les pièges des mini marais-salants qui agrémentent quelques trous. Au départ du n°5, on ne résistera pas à l’appel de l’Océan. Avant son drive, il faut monter sur la digue où passent les promeneurs à bicyclette, pour contempler, de l’autre côté du Fier d’Ars, l’église d’Ars-en-Ré, toujours reconnaissable à sa pointe noire et blanche. On se laisse aussi aller à imaginer comment les eaux poussées par la tempête Xynthia ont envahi le golf dans la nuit du 28 février 2010. «Tous les trous et la totalité des installations et du club-house étaient sous l’eau ou les pieds dans l’eau, explique Nathalie Guérin. L’occasion de tester l’attachement des membres et du personnel à «leur» golf…

 

Trop d’eau avec Xynthia, pas assez pour arroser

«Après la décrue, nous nous y sommes tous mis pour ramasser les déchets qui s’étaient accumulés, poursuit la responsable de l’accueil. Côté parcours, tout a été arraché et tout a été refait. A la fin du mois de mai 2010, nous étions prêts. Nos membres ont été si compréhensifs et patients...». Les habitués peuvent encore reconnaître ça et là de légers stigmates de Xynthia mais un visiteur ne note rien de particulier. Peut-être juste, à côté de fairways et de greens verts et bien entretenus, des étendues herbeuses un peu grillées. La faute à la canicule d’août? Aux méfaits de Xynthia ? Ou à ce problème de salinité de l’eau d’arrosage, que chacun, Bernard Gauchon en premier, s’emploie à résoudre ces derniers temps ? Le visiteur dans la région sait en tout cas qu’il peut venir passer un excellent moment aux Portes-en-Ré, avec un green-fee évoluant entre 10 € (9 trous junior) et 40 € (deux fois 9 trous adulte). Et aucun souci pour la location du matériel. A l’accueil, Nathalie et ses collègues proposent la demi-série adulte à 15€ avec chariot inclus (ou le chariot 4 € seul). Et s’il n’y a pas de restauration, il existe un petit pro-shop, et on peut s’y offrir une nouvelle paire de chaussures sur place, l’occasion faisant le larron !

golf de Trousse Chemise

Des golfeurs-marins qui jouent... à marée basse

Autre excellent service: une ardoise derrière le comptoir d’accueil affiche l’heure des marées (ce dimanche 9 septembre: marée haute à 12 heures et basse à 17 h 35). Détail important car la grande majorité des membres (80% de la région parisienne, 20% de Rhétais environ) possède un bateau dans le coin et sort logiquement autour de la marée haute. On sait alors que les fairways seront plus facilement libres, car désertés par ces marins-golfeurs ! A marée basse, en revanche, les moussaillons reviennent au golf en masse ! C’est donc le moment, ce jour-là vers 16 ou 17 heures, de repartir tranquillement vers le continent. Mais sur la route du retour vers La Rochelle, impossible de ne pas passer vite fait à Saint-Martin-de Ré, avec son coucher de soleil sur le port ou ses fortifications signées Vauban et classées depuis 2008 au Patrimoine Mondial de l’Unesco. Le temps d’un goûter chez le plus fameux glacier de l’Île de Ré, dont on vous a vanté les délices plus tôt au golf de Trousse-Chemise, et il faut songer à reprendre la direction du Pont de l’Île de Ré. Suspense... La route du retour sera-t-elle fluide ou pas ? Disons qu’il faut, au dernier soir d’un week-end agréable côté températures, compter le double de temps que le matin à l’aller. Et se blinder de patience dans sa voiture. L’idéal : aller déguster le parcours de Trousse-Chemise et les autres spécialités de Ré hors saison. En prévoyant, en septembre quand il fait beau, d’y aller plutôt en semaine, ou alors avec un retour pas trop tard le dimanche après-midi.

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