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Le parcours

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19/08/2015

Idéalement desservi par les autoroutes A16 et A 28, sur la commune de Grand-Laviers, aux portes de la Baie de Somme, à quelques encablures des plages de Saint-Valéry- sur Somme, Le Crotoy, Fort-Mahon, ce golf trop méconnu vous propose un grand bol d’air, à peine troublé par la présence d’une balle de golf.

Authentique et rustique

Ces deux axes autoroutiers mis en service en 1995, ont changé la face de la région, autrefois très repliée sur elle-même et qui ne cesse de s’épanouir sur le plan touristique.

Vallon, plateau, en deux mots, vous savez déjà ce qui vous attend. Dessiné par Didier Fruchet, à qui l’on doit les merveilles d’Etretat, du Lys Chantilly et le golf du Gouverneur dans l’Ain, le golf d’Abbeville vous entraine de trous de plaine vers des difficultés plus élevées, en devers, en surplomb, en montée. L’alternance régulière de trous aussi variés donne à ce parcours nommé « La Chouette-La Hulotte », un rythme inattendu qui ajoute au plaisir de les découvrir, d’autant que chacun d’entre eux porte un nom d’oiseau.  Authentique, en parfaite harmonie avec une nature luxuriante, ce parcours accessible à tous se corse par la présence d’un marais et de bosquets. Une spécificité étonnante, il comporte en réalité…19 trous. Le trou n°15 existant en deux configurations : une grimpette pour les golfeurs affuté, et un fond de vallée pour la clientèle séniors.    

abbeville parcours

Ce golf privé est en quelque sorte le « petit frère » de celui de Nampont-Saint-Martin, qui lui-même comporte deux parcours très différents : les Cygnes et le Belvédère, puisqu’il appartient au même propriétaire, M. François-Xavier Podvin. Si bien qu’avec une cotisation unique (1120€ pour les plus de 50 ans), les golfeurs les plus acharnés peuvent jouer trois parcours à volonté. Ajouter la Formule « Golf en Côte d’Opale », pour élargir la palette de ces golfeurs nomades, qui peuvent bénéficier de 25% de remise dans les golfs du Touquet, Hardelot, Wimereux, Dunkerque, Saint-Omer, Arras et Belles Dunes. Il existe également une carte « Golf en Côté d’Opale » à 250€ qui permet de joueur 6 golfs (sur 9) dont Abbeville.

Des prix très attractifs ( entre 600 et 900€/an)pour les catégories « jeunes adultes », mis en place depuis le début l’année 2014 ont été assez vite suivis d’effet, attirant derechef une quinzaine de nouveaux venus, même si, comme dans bien des golfs français, l’équilibre entre les rentrées et les dépenses incontournables pour maintenir le parcours en bon état, relève chaque année du petit miracle.

Avec seulement 240 membres, les comptes sont très serrés, mais pour l’instant, la nature étant bien faite, le parcours tire son charme de sa rusticité. Point n’est besoin d’avoir des bacs à fleurs partout ou des greens manucurés pour apprécier d’y passer une demi-journée en découvrant une faune et une flore insoupçonnables.

Agriculteur reconverti, Christophe Mennesson, aujourd’hui Directeur du Club, fait partie de ces doux rêveurs animés d’une indestructible passion golfique, qui, en 1988 se sont lancés dans la construction d’un practice, puis d’un quatre trous, puis d’un neuf trous et enfin l’actuel 18 trous qu’il a tenu à bout de bras  jusqu’en 1994. L’année où Monsieur Podvin, a sauvé le golf en réinjectant des capitaux privés, grâce à sa réussite financière dans le domaine du sucre et son hobby, le golf. Mais le golf vu sous le prisme de la création de parcours et de son entretien méticuleux, plus que par celui du jeu en lui-même, comme si cet agriculteur qu’il est resté au fond de lui-même, éprouvait plus de plaisir aux manettes de son bulldozer qu’un club entre les mains.

Aujourd’hui, François-Xavier Podvin  est âgé de 85 ans. S’il continue à ratisser ses golfs, les arrosant lui-même à point d’heure, il concentre davantage ses efforts sur le domaine plus prestigieux de Nampont, qu’il a fait jaillir de terre de ses propres mains, selon des plans imaginés par lui-même (en 1974) et dont sa fille, Laurence, est actuellement la Directrice.

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Qu’adviendra-t-il du golf d’Abbeville d’ici quelques années ? Personne ne le sait, pas même M. Podvin, dont les talents de visionnaire lui ont permis de bâtir une fortune et d’acquérir en Baie de Somme des terrains de grande valeur. Mais tant que chantent les oiseaux, on continue de jouer au golf, ici. Pour 50€ le green fee en semaine (55€ le week-end).  Un tarif peut-être encore un petit peu élevé qui fait que Christophe Mennesson ne peut guère en annoncer plus de 3 000 par an. «  La situation économique ne nous favorise pas, dit-il. Abbeville, c’est 15 à 18% de chômage, forcément, pour le golf, ça devient compliqué. Il n’y a plus d’industrie lourde. »

Des chaînes commerciales de golf ont déjà sollicité le propriétaire des lieux, mais celui-ci se veut indépendant, quoiqu’il en coûte, comme il l’a été toute sa vie.

Une formule « passeport Golf » à 380 € fonctionne bien, puisque 80% des gens qui la testent s’inscrivent l’année suivante, mais le « hic », c’est la deuxième année : « « Si les nouveaux golfeurs estiment qu’ils n’ont pas assez progressé, ils ne reviennent pas », regrette le Directeur, maire de la commune de Grand-Lavier. Cet homme accueillant ne baisse pourtant pas les bras et multiplie ses efforts pour faire venir du monde dans « son » golf, à commencer par ses administrés qui goûtent assez peu les joies du golf, restant sur l’idée qu’il s’agit d’un sport de riches, et les enfants des alentours, décomplexés, à qui il apprend, entre deux cours d’initiation, « à écouter quinze secondes le silence ». « On peut faire passer beaucoup de chose avec le golf », souligne ce patient pédagogue, qui n’est jamais plus heureux que lorsqu’il arpente le parcours en voiturette, avec un pincement au cœur sur son trou préféré, le 16, un petit par 3 en dénivelé, « difficile, mais qui a la faveur du public ». Et dont on parle beaucoup au bar-restaurant, une fois la partie terminée.

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