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Abu Dhabi HSBC Championship (ET) : Lorenzo Vera grimpe dans le top 10

Auteur d'un très bon troisième tour en 68 (-4), Michaël Lorenzo Vera s'est hissé en huitième position à la veille du dénouement de l'Abu Dhabi HSBC Championship. À -7 total, il compte six coups de retard sur le Nord-Irlandais Rory McIlroy.

21-24
janvier
ABU DHABI HSBC CHAMPIONSHIP
LIEU : Abu Dhabi Golf Club, Émirats arabes unis
CIRCUIT : European Tour

Après la conclusion du deuxième tour tôt dans la matinée ce samedi, qui a vu notamment Julien Guerrier franchir le cut en réalisant quatre birdies sur ses cinq derniers trous, le Moving Day a tenu toutes ses promesses, redistribuant les cartes avant une ronde finale qui s'annonce palpitante. Seul leader après 36 trous, Tyrrell Hatton s'est fait dépasser, son 71 (-1) du jour le laissant deuxième à -12, toujours bien placé pour remporter son quatrième Rolex Series en carrière. Mais l'Anglais est désormais devancé par la star nord-irlandaise Rory McIlroy, qui a repris les commandes d'un autoritaire 67 (-5). À -13 total, le sixième joueur mondial est en pole position pour s'imposer pour la première fois dans cette épreuve, dans laquelle il compte quatre deuxièmes places et trois troisièmes places ! Les deux coéquipiers de Ryder Cup joueront ensemble dimanche (à 9 h 45 heure française), précédés de l'Anglais Tommy Fleetwood (67), troisième à -11, et l'Écossais Marc Warren (68), quatrième ex æquo à -10.

Levy s'offre une nouvelle voiture

Côté français la journée a été riche en émotions, à commencer par celle d'Alexander Levy qui a réalisé un trou-en-un au 15 d'un fer 9 de 162 m dans la boîte ! Ce premier « ace » de la saison 2021, réalisé quelques minutes après que le Sud-Africain Christiaan Bezuidenhout a vu sa belle cravater le trou sur ce même n° 15, a permis au Varois de remporter le véhicule mis en jeu, une BMW 850i xDrive. « C'est toujours un sentiment génial de rentrer un trou-en-un. J'en ai fait quelques-uns par le passé mais je n'avais jamais rien gagné, donc repartir aujourd'hui avec cette superbe voiture, c'est juste incroyable. BMW fait énormément de choses pour soutenir le Tour européen, notamment depuis que la situation est devenue compliquée pour tout le monde, donc je les en remercie vivement », a-t-il déclaré. Auteur d'une carte de 69 (-3) le Varois s'est hissé en 22e position à -5, aux côtés de Romain Langasque qui a souffert en fin de partie (quatre bogeys sur les sept derniers trous) et a concédé un 74 (+2), et de Victor Dubuisson auteur d'un solide 69 (-3) lui aussi.

Le premier Tricolore après trois tours est désormais Michaël Lorenzo Vera, grâce à une journée vierge du moindre bogey et émaillée de quatre birdies. Avec son 68 (-4) du jour, le Basque pointe à présent au huitième rang à -7, à six longueurs de McIlroy. Deuxième Bleu au leaderboard, Victor Perez est bon 16e à -6 après son 69 (-3), et pourra aller chercher une nouvelle bonne place dans un tournoi Rolex Series. Enfin Antoine Rozner (71) est 42e à -2, Benjamin Hébert (74) est 52e à -1, et Guerrier (74) 56e dans le par total.


Par Alexandre MAZAS
23 janvier 2021