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Turkish Airlines Open (ET) : Hébert part du bon pied

Deux coups derrière l'Anglais Tom Lewis et l'Autrichien Mathias Schwab, Benjamin Hébert occupe la sixième place à l'issue du premier tour ce jeudi en Turquie grâce à une belle carte de 67 (-5).

07-10
novembre
TURKISH AIRLINES OPEN
LIEU : The Montgomerie Maxx Royal, Turquie
CIRCUIT : European Tour

Le résumé

Après la parenthèse du WGC-HSBC Champions la semaine dernière à Shanghai (Chine), tournoi auquel ont participé certains seulement des meilleurs golfeurs européens, l'élite de la Race to Dubai est présente dans sa quasi-totalité cette semaine à Antalya (Turquie) pour le désormais traditionnel Turkish Airlines Open. Première des trois ultimes levées de la saison, cette épreuve estampillée Rolex Series marque avec ses 7 millions de dollars de dotation le vrai coup d'envoi du sprint final du circuit, qui s'achèvera dans quinze jours dans les Émirats arabes unis.

Sur le tracé du The Montgomerie Maxx Royal, théâtre de la victoire de Victor Dubuisson dans l'édition 2015, Justin Rose est en quête d'un troisième succès consécutif après ceux glanés en 2017 et 2018 au Regnum Carya Golf & Spa Resort voisin. En cas de triplé, l'Anglais deviendrait le premier joueur à réaliser un tel exploit sur l'European Tour depuis le troisième WGC-Bridgestone Invitational de Tiger Woods en 2007. Et le champion olympique a affiché d'entrée de jeu ses ambitions en signant un 67 (-5) qui le place sixième, à deux coups seulement de son compatriote Tom Lewis et du jeune Autrichien Mathias Schwab, co-leaders en 65 (-7).

Les Français

Michaël Lorenzo Vera ayant fait l'impasse sur le tournoi afin de préparer au mieux le Nedbank Golf Challenge la semaine prochaine en Afrique du Sud, trois Français seulement ont pris le départ du tournoi ce jeudi. Mention spéciale à Benjamin Hébert, lui aussi sixième à -5 grâce à un excellent 67 comprenant sept birdies et deux bogeys. « Je suis content de faire un bon début de tournoi, parce que la semaine dernière je n'ai pas très bien joué. Aujourd'hui c'était bien, j'ai réussi à me reconcentrer et à ne pas perdre trop d'énergie. J'ai mon ostéopathe et mon préparateur physique avec moi ici, donc ils m'aident à bien me préparer et à bien faire les choses, surtout que la semaine passée j'ai eu un petit problème au dos qui m'a bien gêné. Je suis content de cette journée, j'ai bien mieux tapé du tee, donc c'est top », a déclaré aux caméras de l'European Tour l'actuel 21e de la Race to Dubai.

Avec cinq birdies contre un bogey, Victor Perez a fait presque aussi bien en rendant un joli 68 (-4). Dans la foulée de sa superbe quatrième place en Chine, le désormais 58e joueur mondial peut désormais lorgner sur le fameux top 50, qui lui ouvrirait les portes du Masters l'an prochain. Douzième à trois coups de la tête après un quart du tournoi, tous les espoirs sont permis !

De son côté Romain Langasque pointe au 28e rang au terme d'une journée « sage » (un bogey, trois birdies) récompensée par une carte de 70 (-2).


Par Alexandre MAZAS
7 novembre 2019