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Jeux olympiques : Un carré d'as pour représenter la France à Tokyo

Antoine Rozner et Romain Langasque chez les hommes, et Céline Boutier et Perrine Delacour chez les femmes, porteront les couleurs françaises lors des épreuves olympiques de golf prévues à Tokyo fin juillet et début août. Leur sélection a été officialisée ce vendredi par le Comité national olympique et sportif français.

JO Tokyo

Cinq ans après le grand retour du golf au programme olympique lors des Jeux de la XXXI° olympiade à Rio de Janeiro (Brésil), la petite balle blanche est à nouveau à l'honneur à Tokyo. Avec un an de décalage en raison de la pandémie de Covid-19, les meilleurs golfeurs et golfeuses de la planète en découdront sur le parcours Est du Kasumigaseki Country Club, du 29 juillet au 1er août pour les hommes, et du 4 au 7 août pour les femmes. Ce vendredi, la Commission consultative des sélections olympiques du Comité national olympique et sportif français (CNOSF) a entériné la liste des sélectionnés tricolores pour les Jeux de la XXXII° olympiade.

Messieurs : Antoine Rozner et Romain Langasque

Le processus de qualification, lancé le 1er juillet 2018, s'est achevé le 21 juin dernier à la conclusion de l'U.S. Open. À l'issue de cette période de trois ans, les joueurs ont été sélectionnés via le classement olympique (une liste de points dérivée du classement mondial), une place étant réservée au pays organisateur, le Japon. Deux Français figuraient dans ce top 60 : Victor Perez (16e) et Antoine Rozner (28e), mais le premier a annoncé quelques jours plus tard qu'il renonçait à participer aux Jeux : « Avec un calendrier international très condensé, et les différents changements liés à la situation sanitaire avec le Covid-19, c'était une décision nécessaire pour me permettre d'accomplir mes objectifs de 2021. J'étais extrêmement fier de l'opportunité de représenter la France cette année à Tokyo et je suis encore plus motivé pour participer aux JO de Paris en 2024 ! » a-t-il indiqué dans un communiqué publié sur ses réseaux sociaux le 24 juin. C'est donc le premier réserviste tricolore, Romain Langasque, qui a hérité de la place laissée vacante.

Cinq ans après Grégory Bourdy et Julien Quesne, c'est donc un duo de jeunes golfeurs qui représentera la France à Tokyo. Rozner, 28 ans, et Langasque, 26 ans, comptent respectivement deux et un titres sur le Tour européen, le circuit sur lequel ils évoluent principalement. « Tellement fier d’être officiellement sélectionné pour les Jeux olympiques de Tokyo ! Pouvoir représenter son pays dans un tel événement est la plus belle chose qui puisse exister. Un rêve de gosse qui va se réaliser ! » a déclaré le premier sur ses réseaux sociaux. « Pouvoir représenter mon pays aux JO est une opportunité incroyable, et je vais tout donner pour revenir avec une médaille », a renchéri le second sur son compte Instagram.

Dames : Céline Boutier et Perrine Delacour

Pour les dames, la phase qualificative calquée sur le même modèle que les hommes s'est terminée le 28 juin après le KPMG Women's PGA Championship. Sans surprise, les deux premières Françaises de la liste étaient Céline Boutier (25e) et Perrine Delacour (37e), âgées l'une et l'autre de 27 ans, et qui évoluent toutes deux sur le LPGA Tour, le circuit le plus relevé du monde. Elles succèdent à Karine Icher et Gwladys Nocera, qui avaient représenté la France à Rio de Janeiro. « Je suis très contente de défendre les couleurs françaises ! C'était un rêve de gamine, mais quand le golf est revenu aux JO, c'est devenu un objectif. […] Participer aux JO, ça n'arrive pas souvent dans une carrière. Même s'ils ne vont pas être comme d'habitude à cause du Covid, on pourra dire qu'on est olympiens », a déclaré Delacour à l'issue du troisième Majeur de la saison.


Par Alexandre MAZAS
2 juillet 2021