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Ryder Cup 2018 : Thomas Bjørn dévoile ses vice-capitaines

En marge du BMW PGA Championship, Thomas Bjørn a dévoilé ce mardi à Wentworth les noms de ses quatre derniers vice-capitaine. Lee Westwood, Graeme McDowell, Padraig Harrington et Luke Donald rejoignent Robert Karlsson, nommé il y a quelques mois, pour seconder le Danois dans la reconquête de la Ryder Cup en septembre prochain au Golf National.

Vice-capitaines Ryder Cup 2018
Lee Westwood, Graeme McDowell, Padraig Harrington, Luke Donald et Robert Karlsson (de g. à d.) sont les cinq vice-capitaines de Thomas Bjørn pour la Ryder Cup 2018. Warren Little / Getty Images Europe - AFP
28-30
septembre
RYDER CUP
LIEU : Golf National, France
CIRCUIT : European Tour

À 48 heures du coup d'envoi du BMW PGA Championship, première étape des Rolex Series sur la Race to Dubai 2018, Thomas Bjørn a dévoilé la composition de son staff pour la Ryder Cup 2018. Aux côtés du Danois, qui aura la lourde tâche de reconquérir le trophée remporté par les États-Unis en septembre 2016 à Hazeltine (Minnesota), et du Suédois Robert Karlsson, appointé en juin dernier, quatre légendes du Tour européen et de la mythique compétition biennale viendront apporter toute leur expérience aux douze joueurs du Team Europe : les Anglais Lee Westwood et Luke Donald, l'Irlandais Padraig Harrington et le Nord-Irlandais Graeme McDowell. « Je suis ravi d'annoncer la présence de golfeurs de ce calibre à mes côtés au Golf National », a déclaré Bjørn. « Tous les cinq sont éminemment respectés dans le milieu, tous jouent encore et connaissent à ce titre les joueurs qui formeront notre équipe en septembre, et enfin tous sont familiers de ce qui attend les joueurs sur le parcours du National. »

Un staff sans Français

Avec ce quintette à très forte connotation anglo-saxonne, le capitaine européen peut s'enorgueillir de doter son équipe d'une expérience incomparable en Ryder Cup. À eux cinq, Westwood, Donald, Harrington, McDowell et Karlsson cumulent en effet 26 participations étalées entre 1997 et 2016, pour un total de 56 points marqués. « Il suffit de regarder les archives : leur pedigree parle pour eux. Chacun d'eux a joué la Ryder Cup à domicile et à l'extérieur, donc ils sauront parfaitement aider l'équipe à gérer l'atmosphère unique de cette épreuve », a ajouté le Danois, qui compte quant à lui trois apparitions en tant que joueur, toutes couronnées de succès. Il n'y aura donc pas de Français dans le staff de l'équipe européenne cet automne à Saint-Quentin-en-Yvelines. Mais, avec trois Majeurs, cinq Rolex Series et un WGC restant à disputer avant la clôture de la qualification le 2 septembre, les chances d'avoir un golfeur tricolore parmi les Douze restent réelles.


Par Alexandre MAZAS
22 mai 2018