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PGA Championship : McIlroy prend les devants, Woods à la traîne

Rory McIlroy est le premier leader du 104e PGA Championship après un excellent premier tour bouclé en 65 (-5) ce jeudi dans l'Oklahoma. Au total 26 joueurs sont sous le par, mais pas Tiger Woods auteur d'un décevant 74 (+4).

Rory McIlroy
Rory McIlroy a signé son meilleur premier tour en Majeur depuis près de 11 ans. Richard HEATHCOTE / GETTY IMAGES NORTH AMERICA - AFP
19-22
mai
PGA CHAMPIONSHIP
LIEU : Southern Hills Country Club, États-Unis
CIRCUIT : PGA Tour

Le leader

Aligné dans une partie « galactique » ce jeudi en compagnie de Tiger Woods et Jordan Spieth, Rory McIlroy a volé la vedette à ses deux partenaires de jeu. D'entrée de jeu c'est pourtant Woods qui avait fait rugir la foule, plantant le mât au 1 pour un birdie inaugural d'école, mais le Nord-Irlandais n'a pas tardé à se placer au centre de l'attention avec un premier birdie au 12 (ils étaient partis du 10), suivi non pas d'un, ni deux, mais bien trois autres oiselets ! « C'était chouette de réussir à prendre ce bon départ et de garder mon élan jusqu'au bout », a-t-il indiqué après avoir bouclé le parcours du Southern Hills Country Club avec, au total, sept birdies et deux bogeys. « J'ai bien joué ces derniers temps, je suis arrivé ici sur une bonne lancée. Évidemment j'ai beaucoup de confiance après mon dernier tour à Augusta (il avait joué 64 pour finir 2e, ndlr), j'ai bien joué au Wells Fargo l'autre jour et j'ai fait de bonnes parties d'entraînement ici. »

Les poursuivants

Modeste, McIlroy : le joueur de 33 ans a tout simplement signé son meilleur départ en carrière au PGA Championship, et son meilleur premier tour en Majeur depuis l'U.S. Open de 2011. Cette brillante entrée en matière lui offre donc seul les commandes  de cette 104e édition d'un tournoi dans lequel il compte deux titres (2012, 14). Il devance d'une unité les Américains Tom Hoge et Will Zalatoris, et de deux un trio comprenant deux autres Américains, Matt Kuchar et Justin Thomas, ainsi que le Mexicain Abraham Ancer.

D'autres grands noms sont bien placés après ce premier tour : Cameron Smith et Xander Schauffele sont 7es en 68 (-2), Patrick Reed et Tony Finau 16es en 69 (-1), Viktor Hovland, Max Homa et Shane Lowry 27es en 70 (par). Le n° 1 mondial et vainqueur du dernier Masters, Scottie Scheffler, n'est « que » 38e en 71 (+1), mais c'est toujours mieux que Jordan Spieth, Hideki Matsuyama et Collin Morikawa, 56es en 72 (+2), Jon Rahm et Dustin Johnson, 78es en 73 (+3), ou encore Brooks Koepka, lointain 114e en 75 (+5)...

Tiger Woods

Et c'est aussi neuf coups de mieux que Tiger Woods, de retour à la compétition cinq semaines après le Masters. S'il avait franchi le cut à Augusta, le « Tigre » va avoir du boulot ce vendredi pour en faire de même ici à Tulsa. Après une première ronde parfaitement entamée avec ce birdie au 10, donc, et un nouveau drapeau planté au 14 pour passer à -2 journée, la légende aux 15 Majeurs a concédé sept bogeys sur ses 13 derniers trous, n'arrachant au passage qu'un seul autre birdie. Trahi par son jeu de fers (seulement 7 greens pris en régulation) Woods n'a pu limiter la casse sur les contours des greens très piégeux du tracé. Provisoirement 99e avec son 74 (+4), il n'a certes que deux coups de retard sur le cut provisoire, mais devra livre un deuxième tour parfait ce vendredi pour se qualifier.

72,83La moyenne de score lors du 1er tour, soit près de 3 coups au-dessus du par.

Par Alexandre MAZAS
20 mai 2022